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La France rend hommage aux Soldats de la Liberté

Jour J : La France n'oubliera jamais

60ème Anniversaire du débarquement: (Colleville-sur-Mer). Allocution prononcée par M. Jacques Chirac, président de la République française à l'occasion de la cérémonie binationale franco-américaine du 6 juin 2004. Colleville-sur-Mer, dimanche 6 juin 2004. Source: Palais de l'Élysée.

George W. Bush et Jacques Chirac écoutent les hymnes nationaux à Colleville-sur-Mer avant de prononcer un discours à la mémoire des soldats américains qui débarquèrent au Jour-J sur les plages de Normandie. Photo © DICoD - D. Viola.

Photo DICoD - D. Viola

Mesdames et Messieurs les Combattants du Débarquement,
Monsieur le Président des États-Unis d'Amérique,
Mesdames, Messieurs,

Dans ce haut lieu de la mémoire des hommes, sur cette terre sacrée de notre histoire, brûle à jamais la flamme du souvenir.

Contre la nuit de l'oubli, nous voici rassemblés pour rendre hommage aux Soldats de la Liberté, aux héros légendaires de l'opération « Overlord ».

Contre le temps qui fuit, nous voici ensemble pour rappeler aux générations nouvelles le sens d'un combat qui éclaire toujours nos consciences.

M. Jacques Chirac, président de la République française pendant son allocution lors de la cérémonie binationale franco-américaine du 6 juin 2004. Colleville-sur-Mer. Photo E/S.

  • La France n'oubliera jamais !

Elle n'oubliera jamais ce 6 juin 1944 qui vit renaître l'espoir. Elle n'oubliera jamais ces hommes qui consentirent au sacrifice suprême pour libérer notre sol, notre patrie, notre continent du joug de la barbarie nazie et de sa folie meurtrière. Elle n'oubliera jamais ce qu elle doit à l'Amérique, son amie de toujours, à tous ses Alliés grâce auxquels l'Europe enfin réunifiée vit dans la paix, la liberté et la démocratie.

Il y a soixante ans, sur ces plages de Normandie, ici même à Omaha Beach, Omaha la Sanglante, s'est joué le destin de la France, de l'Europe et du monde.

Aujourd'hui, devant ces croix alignées où reposent pour l'éternité vos compagnons, vos frères d'armes tombés au champ d'honneur, dans le silence du recueillement, la même émotion nous étreint. Le cœur se serre devant tant de courage, tant d'abnégation, tant de générosité. L'esprit s'élève devant l'absolu de cette jeunesse offrant au monde le souffle de sa vie.

Au nom de chaque Française et de chaque Français, je veux dire la reconnaissance éternelle de notre nation, la dette sans égale de nos démocraties.

Je veux saluer cette audace, cet élan de l'âme humaine qui, refusant la fatalité de l'asservissement, est venue bousculer l'Histoire pour grandir les hommes, les nations et les peuples.

Je salue la mémoire et le sacrifice de tous ces combattants.

Surmontant la peur, toutes les peurs, ils ont porté au plus haut, par la justesse de leur combat et la force de leur idéal, la conscience humaine.

M. Jacques Chirac, président de la République française pendant son allocution lors de la cérémonie binationale franco-américaine du 6 juin 2004. Colleville-sur-Mer. Photo E/S.

Monsieur le Président des États-Unis d'Amérique,

Cette journée du souvenir débute ici, à Colleville-sur-Mer, dans ce cimetière où l'Amérique honore pour toujours ses fils, devenus aussi les nôtres, ces enfants si jeunes tombés pour la liberté.

A toute la nation américaine qui partage avec nous ces instants de recueillement, à ces femmes et à ces hommes qui ont payé le lourd tribut de ces journées héroïques, je veux exprimer le message de la France, celui de l'amitié et de la fraternité, celui de la reconnaissance et de la gratitude.

Depuis plus de 200 ans, l'Amérique et la France ont en commun ces valeurs humanistes qui fondent leur destin. Nos deux nations ont toujours eu la même passion de la liberté et du droit, de la justice et de la démocratie. Ces valeurs sont inscrites au plus profond de nos cultures, de notre civilisation. Elles font le génie de nos peuples. Elles sont le cœur, l'âme de nos nations.

Des plaines de Yorktown aux plages de Normandie, dans la souffrance de ces conflits mondiaux qui ont déchiré le siècle écoulé, nos deux pays, nos deux peuples ont défendu côte à côte, dans la fraternité du sang versé, une certaine idée de l'homme, une certaine idée du monde. Cette idée qui est au cœur de la Charte des Nations Unies.

La France, qui a connu la longue épreuve de la guerre et de l'occupation, sait tout ce qu elle doit aux États-Unis d'Amérique, à l'engagement du Président Roosevelt, à l'action du Général Eisenhower. Chacun, chaque famille de France, garde le précieux souvenir de ces heures de liesse qui ont suivi le Débarquement.

Aujourd'hui comme hier, cette amitié, faite de confiance, d'exigence et de respect mutuel, reste intacte. L'Amérique est notre alliée de toujours, une alliance, une solidarité d'autant plus fortes qu'elles se sont forgées durant ces heures terribles. Et quand l'Amérique connaît l'épreuve, quand la barbarie vient tragiquement endeuiller l'Amérique et le monde, comme ce 11 septembre 2001 si présent dans nos mémoires et dans nos cœurs, la France est aux côtés de chaque Américaine et de chaque Américain. Leur deuil est aussi le nôtre.

En conférant à cent Vétérans américains ici présents et que je salue, la Croix de Chevalier de la Légion d'Honneur, j'ai souhaité, au nom de toutes les Françaises et de tous les Français, témoigner, une nouvelle fois, ce matin, de cette amitié ancienne et de notre reconnaissance.

Le président Jacques Chirac pendant son discours devant le président George W. Bush devant les vétérans du Jour-J à Colleville-sur-Mer le 6 juin 2004. Photo ©  DICoD - D. Viola.

Photo DICoD - D. Viola

Mesdames, Messieurs,

Ce moment de mémoire porte également une parole de paix. Le glorieux combat de ces hommes auxquels nous rendons hommage est une exigence pour l'avenir, un devoir pour le présent.

Il y a soixante ans, les Soldats de la Liberté ont porté les armes pour faire triompher des valeurs auxquelles aspire l'humanité tout entière : une vision de l'homme et de sa dignité, la paix, la liberté et la démocratie.

Mais ce combat, ce combat de l'homme sur lui-même, reste un combat de chaque instant.

Face aux dangers du temps et du monde, ce monde où la violence et la haine enflamment trop souvent les hommes et les peuples, le message des héros de ce « Jour le plus long », le flambeau que nos pères ont porté si haut et qu ils nous ont transmis, sont notre héritage commun. Ils nous font un devoir.

Devoir de mémoire, pour se souvenir de ce passé si proche où le fanatisme, le refus de la différence et le rejet de l'autre, ont jeté des enfants, des femmes et des hommes dans la nuit et le brouillard des camps de la mort. N'oublions jamais qu'il n'est pas d'avenir sans repère, sans fidélité aux leçons de l'Histoire.

Devoir de vigilance, pour combattre sans merci toutes ces résurgences, tous ces ferments de haine qui se nourrissent de l'ignorance, de l'obscurantisme et de l'intolérance.

Devoir de fidélité à nos valeurs pour que notre génération bâtisse et lègue à nos enfants ce monde de progrès et de liberté auquel ils ont droit. Pour construire cette société du respect et du dialogue, de la tolérance et de la solidarité, qui fut l'essence même du combat que nous commémorons. Pour que souffle toujours le vent de l'espérance.

 


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