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Improbable Otan

Improbable OTAN

Cet "Éditorial international de Radio France Internationale" a été diffusé le lundi 28 juin 2004. Il est signé de Richard Labévière, rédacteur en Chef à RFI. Spécialiste des questions diplomatiques et expert du monde arabo-musulman, Richard Labévière est aussi l'auteur de plusieurs livres, dont deux d'entre eux sont devenus des ouvrages de référence (1), en particulier "les dollars de la terreur" qui a été traduit en anglais. Il est également auditeur à l'Institut des Hautes Études de Défense Nationale (IHEDN).

Le candidat-président George Bush est content et peut, d'ores et déjà, rentrer à Washington en claironnant que l'Amérique n'est plus seule en Irak. A défaut de voir flotter le drapeau de l'OTAN à Bagdad et d'enclencher un véritable processus de relève des forces de la coalition le président américain a pu imposer son plan pour la formation des forces de sécurités irakiennes.

Mais satisfaction bien maigre puisque les formations dispensées le seront par les nations, qui, seules en ont les moyens, et dans le cadre d'accords bilatéraux. Des formations qui ne s'effectueront pas a priori sur le sol irakien, précise-t-on à Paris où l'on rappelle qu'il n'est pas question d'engager un seul soldat français sur place. Et Jacques Chirac reprend l'argumentation qu'il avait développé durant son voyage de mars 2003 en Algérie: tout faire pour éviter un affrontement civilisationnel entre l'Occident chrétien et l'Orient musulman... C'est la signification indéniable qu'aurait un engagement de l'OTAN en Irak sans compter que ce n'est pas à l'Alliance de décider d'intervenir, car seul le Conseil de sécurité des Nations unies peut mandater une organisation régionale pour une mission de maintien ou de rétablissement de la paix.

Cette confusion des genres, ce recours aléatoire au multilatéralisme est tout à fait caractéristique de l'administration Bush qui affectionne des coalitions ponctuelles à géométrie variable et selon la nature de ses intérêts. Cette vision à courte vue, ce manque d'objectifs clairement définis pourraient à terme mettre en péril l'Alliance atlantique dont on se demande, de sommet en sommet, à quoi elle peut bien encore servir...

Au delà de l'embellie de ses élargissements successifs - elle est passée de seize membres à la fin des années 80 à dix-neuf en 1999 et à vingt-six cette année - l'OTAN manque de missions claires et précises. Au lendemain du 11 septembre, et au grand dam de ses plus fervents supporters, Washington n'a pas daigné l'associer à sa riposte anti-terroriste. Ce n'est qu'ultérieurement que l'OTAN s'est engagée en Afghanistan, hors zone, c'est-à-dire au-delà des frontières européennes dont la défense avait été sa raison d'être originelle. Et la question du "hors zone" était-elle fondée, dans la mesure où les organisations terroristes protégées par les Talibans menaçaient également les intérêts européens ? Il en va tout autrement aujourd'hui avec l'Irak, alors que l'Alliance se heurte aussi à un manque chronique de capacités.

L'OTAN a le plus grand mal à trouver trois mille hommes supplémentaires pour assumer sa mission en Afghanistan où la situation ne cesse de se dégrader. Déchirée entre la poursuite de son mandat afghan, de ses responsabilités euro-balkaniques et des intérêts américains tous azimuts, l'OTAN devra choisir son avenir et ses missions.

A moins que la principale d'entre-elles ne soit d'empêcher l'émergence d'une Union européenne de la défense autonome, sinon émancipée de la tutelle de Washington ?

Richard Labévière 

© RFI. Radio France Internationale vous propose chaque jour une sélection des articles de son site www.rfi.fr. Écoutez l'édito international sur RFI, du lundi au vendredi, à 05h10, 10h40, 11h40 et 16h40 (temps universel). © RFI. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Ce texte est reproduit avec l'aimable autorisation de son auteur.


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