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Dixième anniversaire du dialogue méditerranéen

Dixième anniversaire du dialogue méditerranéen

Opening remarks by NATO Secretary General, Jaap de Hoop Scheffer, at the Working dinner of Ministers of Foreign Affairs Mediterranean Dialogue. Brussels, Egmont Palace, December 8, 2004. Source: NATO.

Excellences, collègues, amis, a very warm welcome, une chaleureuse bienvenue à ce dîner de travail dans le cadre magnifique du Palais d'Egmont.

Je voudrais tout particulièrement souhaiter la bienvenue à nos collègues d’ Algérie, d’Égypte, d’Israël, de Jordanie, de Mauritanie, du Maroc et de Tunisie. Nous sommes à la fois honorés et très contents de vous avoir à nos côtés ce soir.

Bienvenue également aux nouveaux collègues alliés qui nous rejoignent ici pour la première fois. : Antonio Monteiro du Portugal, Pierre Stewart Pettigrew du Canada, Karel De Gucht de Belgique, Artis Pabriks de Lettonie, Jean Asselborn du Luxembourg, David Oddsson d’Islande, Ferenc Somogyi de Hongrie, Gianfranco Fini d’Italie, Dimitrij Rupel de Slovénie.

Nous nous réunissons aujourd'hui pour célébrer ensemble le dixième anniversaire du Dialogue Méditerranéen. Au lendemain des bouleversements qui ont radicalement transformé l'espace euro-atlantique et le monde, l'Alliance atlantique a pris la mesure des nouveaux défis qui s'imposaient à elle. Le défi de l'unification du continent européen. Celui des nouvelles missions au service de la paix et de stabilité ensuite. Enfin, le défi de tendre la main de l'amitié à ses voisins du sud de la Méditerranée.

Il y a dix ans, le dialogue méditerranéen était né. La première étape passait par une meilleure compréhension mutuelle, par une amorce de dialogue politique et de coopération pratique. Les Alliés étaient soucieux de mieux appréhender les besoins de sécurité spécifiques de leurs nouveaux partenaires dans une région stratégique aux enjeux complexes. Les pays d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient, de leur côté, avaient sans doute besoin d'être rassurés sur la finalité de la transformation en cours de l'OTAN et sur le sens de ses nouveaux engagements opérationnels.

A l'heure de ce premier bilan, il me semble que nous avons certainement progressé. Nous avons créé des habitudes de travail et des structures de coopération dans des domaines essentiels tels que la gestion de crise, la coopération entre militaires, la lutte contre le terrorisme ou les urgences civiles. Surtout, nous avons instauré la confiance et la transparence. Les idées reçues s'estompent; la prise de conscience d'intérêts, de défis et de menaces partagés s'affirme. Il nous faut toutefois encore davantage sensibiliser nos opinions publiques aux conséquences de cette interdépendance accrue et à la nécessité de trouver conjointement des solutions communes aux enjeux de notre temps.

Against this backdrop, it was only logical to set the bar higher and farther. Last June, the Istanbul Summit allowed us to give concrete expression to this desire to go from mere dialogue to a genuine security partnership, drawing on the successful model of the Partnership for Peace. The Dialogue countries have been closely involved in these deliberations, and their expectations were clear. No one sought to deny the persistent difficulties with the peace process in the Middle East. Nor was an attempt made to substitute the offer of a partnership for the achievement of a just, comprehensive and lasting peace.

Rather, we have sought to strengthen our political ties and to put a much more concrete and operational emphasis on our exchanges in the face of the genuine common threats of terrorism, the proliferation of Weapons of Mass Destruction and failed States. We paved the way for common work on defence reform, intelligence sharing, joint military exercises, and even operational activities, for instance in the framework of the maritime antiterrorist operation Active Endeavour in the Mediterranean.

The strengthening of our bonds goes hand-in-hand with respect for a certain number of principles which have underpinned our dialogue since the very beginning. Co-responsibility, for one, for Allies and Partners are parties in a two-way co-operative enterprise in which everything is up for discussion, but nothing is imposed. A second principle is complementarity with efforts being made in other fora. Let us seek to avoid unnecessary duplication of effort and concentrate rather on activities of obvious added value. Finally, respect for national and regional uniqueness is a must. Experience shows that the requirements and expectations are not the same from partner to partner. As a result, there needs to be maximum flexibility in our individual Work Programmes while continuing to ensure the overall coherency of our dialogue. I would add that these principles also underlie the distinct but complementary process of the Istanbul Co-operation Initiative regarding which we are currently consulting a certain number of Gulf nations.

In the post-Istanbul environment, we now have all the tools at hand for the Mediterranean Dialogue to finally hit its full stride. We have a well-defined framework and the resources necessary to make headway. In late November, I took the first step of a tour to Algeria which, I hope, will allow me to visit all of our Dialogue Partners as soon as possible. Our Chiefs of Defence met for the first time three weeks ago and General Kujat might say a few words about it later. Everything now hinges on our political will to take full advantage of these new co-operative opportunities. Our meeting this evening – the first at the Ministerial Level – allows me to envisage the future with definite optimism.
 


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