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Operations Are Increasingly the Alliance’s Principal Concern, the Acid-Test of its Relevance

Operations Are Increasingly the Alliance’s Principal Concern, the Acid-Test of its Relevance

Opening Statement by NATO Secretary General, Jaap de Hoop Scheffer, at the Informal meeting of Defence Ministers. Nice (France), February 10, 2005. Source: NATO. ( Audiofile)

NATO Secretary General, Jaap de Hoop Scheffer, meets the Press after the Informal meeting of Defence Ministers. Nice (France), February 10, 2005. NATO Photo.

Mr Jaap de Hoop Scheffer (NATO Photo)

        Mesdames et messieurs, bonjour et bienvenue à toutes et à tous.

Permettez-moi tout d’abord de remercier, au nom de tous les participants, nos hôtes français de leur accueil et leur hospitalité tout à fait chaleureux.

Je tiens aussi à souhaiter tout particulièrement la bienvenue aux ministres qui participent pour la première fois à une réunion des ministres de la défense des pays de l’OTAN : M. Jaak Jóerüüt d’Estonie, M. Gediminas Kirkilas de Lituanie, M. Einars Repse de Lettonie, M. Karl Viktor Erjavec de Slovénie et M. Teodor Atanasiu de Roumanie.

Hier soir, à l’occasion de notre dîner informel, nous avons eu un échange de vues très utile sur l’impact et les conséquences politiques de la transformation de l’Alliance.

Ce matin, le débat portera principalement sur le succès que continue de connaître l’OTAN dans le cadre des opérations et des missions en cours d’élargissement que nous menons actuellement – dans les Balkans, en Afghanistan, en Iraq et en Méditerranée. Je suis heureux d’accueillir à notre réunion, en plus du général Kujat, Président du Comité militaire, du général Jones et de l’amiral Giambastiani, nos commandants stratégiques, le commandant de l’opération de l’OTAN en Afghanistan, le général Py, le commandant de l’OTAN au Kosovo, le général de Kermabon, le commandant de la mission OTAN de formation en Iraq, le général Petraeus, et le chef du commandement maritime à Naples, le vice-amiral Sanfelice di Montefore, qui est responsable de l’opération Active Endeavour, l’opération de surveillance et de contrôle maritime antiterroriste de l’Alliance en Méditerranée.

Ensuite, notre déjeuner de travail sera consacré à la transformation de l’Alliance, dont nous évaluerons l’avancement, approfondissant ainsi nos échanges de vues d’hier soir.

And this afternoon, we will be joined by our Russian colleague, Sergey Ivanov, for an informal session of the NATO-Russia Council. I look forward to discussing there the deepening defence cooperation of NATO and Russia and in particular to exploring ways of advancing the agenda we share, for example in defence reform and in fighting terrorism.

Before we begin our work this morning, I want to underline what I believe should be the principle that should guide our deliberations. At Istanbul, our Heads of State and Government committed the Alliance to enhancing its “ability” – and I am now quoting them – “to conduct operations successfully and strengthen the link between political agreement to commence operations and the provision of the necessary forces.”

This is the crucial point: operations – sometimes distant, frequently long-lasting, always demanding – are increasingly the Alliance’s principal concern, the acid-test of its relevance in today’s world.

And the success of operations, in turn, depends directly upon the development of our military capabilities. The Istanbul Summit established a significant agenda in this area, and we will want to consider carefully whether we are making satisfactory progress and, where we are not, what more we need to do.

Je vais à présent céder la parole à notre hôte qui souhaite peut-être formuler quelques observations liminaires. Michèle ?


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