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A quoi sert l'OTAN ?

A quoi sert l'OTAN ?

Cet "Éditorial international de Radio France Internationale" a été diffusé le mardi 22 février 2005. Il est signé de Richard Labévière, rédacteur en Chef à RFI. Spécialiste des questions diplomatiques et expert du monde arabo-musulman, Richard Labévière est aussi l'auteur de plusieurs livres, dont deux d'entre eux sont devenus des ouvrages de référence, en particulier "les dollars de la terreur" qui a été traduit en anglais. Auditeur à l'Institut des Hautes Études de Défense Nationale (IHEDN), il est également rédacteur-en-chef de la revue Défense

L'Irak toujours, l'Irak encore... A l'OTAN comme devant les institutions européennes, l'un des principaux objectifs de la tournée de George Bush sur le vieux continent, c'est de trouver des partenaires et des fonds pour sortir de l'enlisement en Irak. Appelant tous les Européens - qu'ils aient soutenu ou non la guerre en Irak - à apporter désormais : « une aide tangible politique, économique et en matière de sécurité à la jeune démocratie irakienne », le président américain cherche surtout à enclencher une dynamique annonciatrice du début d'un retrait américain. Il veut pouvoir rentrer au pays et annoncer qu'il peut maintenant compter sur de nouveaux appuis, une nouvelle relève au moment ou plusieurs des membres de la coalition amorcent leur départ d'Irak. Même si la position de Berlin et de Paris demeurent intangibles - pas de soldat allemand et français sur territoire irakien - l'OTAN s'engage néanmoins à redoubler d'effort pour former les forces irakiennes de sécurité. Avec la prise du commandement de la Force internationale d'assistance à la sécurité en Afghanistan depuis août 2003, le tabou des interventions extraterritoriales de l'OTAN a été levé.

Et aujourd'hui, Jaap de Hopecheffer, le secrétaire général de l'Alliance réclame non seulement un rôle plus politique pour son organisation mais aussi de nouvelles missions et pas seulement en Irak, regardant en direction du conflit israélo-palestinien et même de la Méditerranée, voire de l'Afrique. Pourtant, George Bush évite et évitera durant sa tournée européenne de reprendre le débat lancé le 12 février dernier par le chancelier allemand sur l'utilité de l'OTAN. Gerhard Schröder avait même poussé le bouchon assez loin en affirmant que « l'Otan n'est plus le lieu principal et adapté où les partenaires transatlantiques discutent et coordonnent leurs stratégies ».

L'ironie de l'histoire, c'est qu'on doit principalement à l'administration Bush elle-même, le déclin du rôle de l'OTAN. Après le choc des attentats du 11 septembre 2001, et pour la première fois de son histoire, l'OTAN a invoqué l'article 5 de son traité fondateur - l'article impliquant la défense collective des Alliés en cas d'agression contre l'un d'eux. Mais en décidant de ne pas recourir à l'Alliance, ce qui ne manqua pas d'indisposer les Européens les plus atlantistes, George Bush a passablement affaibli la crédibilité même de l'OTAN en optant pour une riposte strictement américano-américaine.

De fait la question de l'utilité de l'OTAN, relancée par Gerhard Schröder, est parfaitement fondée, d'autant plus que l'Europe de la défense s'affirme de plus en plus. Et le président américain qui vient d'appeler de ses vœux une Europe forte devrait s'en réjouir. Dans l'absolu, et pour l'avenir, l'OTAN devrait mettre sa logistique au service des opérations de paix et de sécurité de l'Europe, conformément aux arrangements dits de "Berlin Plus", qui définissent le soutien que l'Alliance peut apporter à l'Union européenne pour la planification et la conduite de ses opérations de politique de défense et de sécurité commune.

Richard Labévière

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