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La «carte du tendre» singapourienne

La "carte du tendre" singapourienne

Cet "Éditorial international de Radio France Internationale" a été diffusé le vendredi 4 mars 2005. Il est signé de Richard Labévière, rédacteur en Chef à RFI. Spécialiste des questions diplomatiques et expert du monde arabo-musulman, Richard Labévière est aussi l'auteur de plusieurs livres, dont deux d'entre eux sont devenus des ouvrages de référence, en particulier "les dollars de la terreur" qui a été traduit en anglais. Auditeur à l'Institut des Hautes Études de Défense Nationale (IHEDN), il est également rédacteur-en-chef de la revue Défense

Ce n'est pas l'affaire du siècle, mais cela y ressemble, parce qu'elle constitue indéniablement un test pour le marché chinois de l'armement qui pourrait s'ouvrir d'ici la fin de l'année. D'ici juin prochain on saura quel avion de chasse l'État de Singapour choisit entre le F-15 américain, l'Eurofighter et le Rafale Français. Le port-État de 4,2 millions d'habitants qui consacre 6% de son produit intérieur brut à son armée de 70 000 hommes - à savoir plus de 30% de son budget - doit renouveler vingt appareils de sa chasse: un marché estimé à deux milliards d'euros. A la pointe de la péninsule malaise, Singapour, l'un des plus grands ports du monde, est aussi l'un des principaux centres de raffinage et de distribution pétrolière. Coincé entre la Grande-Malaisie dont il se retira en août 1965 et l'Indonésie, Singapour doit relever nombre de défis de défense et de sécurité au nombre desquels la nouvelle piraterie maritime qui sévit dans le détroit de Malacca et en mer de Chine, le terrorisme islamiste, ainsi que les triades, les mafias chinoises. Cette géopolitique tourmentée explique les difficultés du marché dépendant d'un biotope culturel extrêmement rigoureux qui nécessite quelques précautions ethnologiques élémentaires très en rupture avec le volontarisme gaulois minimaliste, sinon donneur de leçons.

Règle un: Singapour, comme la Malaisie, pratiquent avec un art consommé, très consommé, les contradictions américano-européennes. Règle deux: les propositions faites à Singapour ne peuvent l'être à la Malaisie et inversement; la détestation réciproque de voisinage obligeant tout visiteur à ne pas passer d'un pays à l'autre sans revenir à sa capitale d'origine. Dans le même ordre d'idée, difficile aussi de faire escale à Singapour, seulement quelques heures sur la route de la Chine. Enfin, règle trois: les Singapouriens cultivent dogmatiquement une séparation toute montesquieuse des pouvoirs, une stricte séparation des pouvoirs politiques, judiciaires sinon économiques; par conséquent les recours à la presse locale pour vanter les avantages de tel ou tel avion de chasse sont plutôt ressentis comme d'inamicales pressions.

Dans ce magasin de porcelaine, le F-15 Eagle américain ne peut pas faire de miracle, d'autant plus que l'argument de la formation des pilotes aux États-Unis n'est plus de mise depuis que les Singapouriens se forment pour partie en Thaïlande et en France. Et l'affaire de corruption qui éclabousse actuellement EADS dans le cadre d'un autre appel d'offre local n'est, sans doute, pas étranger à une irrésistible montée des enchères, d'autant plus que l'Eurofighter vient de terminer par un sans-faute sa deuxième démonstration dans un ciel singapourien très attentif aux rigueurs technologiques et commerciales. En dépit des cent vingt exemplaires qui doivent être livrés à l'aéronavale française, le Rafale, qui n'a enregistré, à ce jour, aucune commande à l'exportation conserve bien sûr toutes ses chances. Mais devra-t-il encore se conformer aux rationalités subtiles de la "carte du tendre" singapourien...

Richard Labévière

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