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Étrange Arabie

Étrange Arabie

Cet "Éditorial international de Radio France Internationale" a été diffusé le jeudi 14 avril 2005. Il est signé de Richard Labévière, rédacteur en Chef à RFI. Spécialiste des questions diplomatiques et expert du monde arabo-musulman, Richard Labévière est aussi l'auteur de plusieurs livres, dont deux d'entre eux sont devenus des ouvrages de référence, en particulier "les dollars de la terreur" qui a été traduit en anglais. Auditeur à l'Institut des Hautes Études de Défense Nationale (IHEDN), il est également rédacteur-en-chef de la revue Défense

Dîner, hier soir à l'Élysée. Déjeuner de travail aujourd'hui.

La République met les petits plats dans les grands pour accueillir le prince héritier saoudien Abdallah Ben Abdel Aziz qui fait une halte à Paris sur la route de Washington.

Apparemment pas de contrat à la clef, mais un large tour d'horizon des crises proche-orientales est prévu entre un prince Abdallah qui trouve Jacques Chirac fort sympathique mais étrange, dit-il...

Depuis l'embolie cérébrale qui frappa le roi Fahd en novembre 1995, le prince Abdallah assume la réalité du pouvoir saoudien au grand dam de son demi-frère le prince Sultan. C'est donc un régent, en butte aux difficultés d'une succession inachevée, à qui revient la lourde tâche de réformer une monarchie désormais confrontée aux difficultés économiques et à une déstabilisation terroriste endémique.

Les attentats du 11 septembre 2001 ont jeté la suspicion sur cet allié pourtant inconditionnel des États-Unis. En effet, quinze des dix-neuf pirates de l'air étaient saoudiens ou d'origine saoudienne. Ce constat a, littéralement traumatisé des citoyens américains persuadés que les princes du désert étaient leurs meilleurs amis depuis que le président Roosevelt et le roi Ibn Séoud ont signé en 1945, le pacte du Quincy - à bord d'un croiseur de la marine américaine - un accord concédant à Washington le monopole des plus grands gisements pétroliers du monde contre une protection militaire et politique absolue.

Et le moins que l'on puisse dire est que la protection américaine a bien fonctionné puisque cette monarchie familiale - qui demeure un des régimes les plus rétrogrades au monde - n'a jamais fait l'objet de la moindre résolution ou sanction internationale. Caractéristique d'une économie rentière, les représentants du pouvoir saoudien achètent leur légitimité et leur pérennité politiques en assurant les besoins financiers de leurs gouvernés et de leurs affidés internationaux.

C'est ainsi que des décennies durant, les grandes banques saoudiennes ont financé au nom de la dawa'a, la propagation de l'islam sunnite, moult organisations islamistes, des plus institutionnelles aux plus radicales, sinon terroristes.

Victime d'un effet boomerang qui voit la surenchère islamiste, aujourd'hui, déstabiliser les équilibres traditionnels de la monarchie, le régime s'est résolument engagé dans la lutte anti-terroriste depuis deux ans, depuis les attentats des 12 mai et 9 novembre 2003. Pour la première fois, les autorités saoudiennes reconnaissaient que les violences commises sur leur territoire l'étaient par des Saoudiens, sinon par des fils de famille.

Mais en dépit d'efforts louables pour rétablir la stabilité, en dépit d'une volonté affichée de coopération internationale en matière de lutte anti-terroriste, en dépit des réformes lancées par le prince héritier Abdallah, les grands outils de la finance saoudienne demeurent plus que jamais au centre du financement du terrorisme islamiste post-11-septembre.

Parce que les affaires sont les affaires et qu'on ne change pas impunément des mécanismes financiers qui ont assuré jusqu'ici la reproduction du pouvoir absolu de la famille Saoud.

Richard Labévière

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