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Le Rafale

Le Rafale, victime de la guerre contre le terrorisme

Cet "Éditorial international de Radio France Internationale" a été diffusé le jeudi 8 septembre 2005. Il est signé de Richard Labévière, rédacteur en Chef à RFI. Spécialiste des questions diplomatiques et expert du monde arabo-musulman, Richard Labévière est aussi l'auteur de plusieurs livres, dont deux d'entre eux sont devenus des ouvrages de référence, en particulier "les dollars de la terreur" qui a été traduit en anglais. Auditeur à l'Institut des Hautes Études de Défense Nationale (IHEDN), il est également rédacteur-en-chef de la revue Défense.

C'est un peu comme la candidature de Paris pour les jeux Olympiques. Supériorité technologique absolue, certitude entretenue d'être modestement les meilleurs et quelques erreurs politiques majeures. L'avion de chasse Rafale de Dassault-Aviation vient de subir un nouvel échec à l'export puisque la ville-État de Singapour a opté pour le F-15 américain, soit une vingtaine d'appareils, contrat estimé à un milliard de dollars.

Certes les dysfonctionnements franco-français, sinon gaulois, sont patents :
- incapacité à adapter le radar de l'avion aux spécificités singapouriennes,
- une stratégie commerciale de Thalès, responsable de la promotion du dossier, des plus contestables,
- une incapacité tout aussi totale à l'autocritique et à des corrections rapides de Dassault-Aviation, enfin
- des escales singapouriennes pressées et des déclarations à contretemps du président de la République et du ministre de la Défense.

Mais des considérations géopolitiques plus larges ont, semble-t-il, été déterminantes. Capitalisant la reprise de la piraterie maritime dans le détroit de Malacca, le Pentagone a réussi à vendre à Singapour la menace selon laquelle des pirates pourraient s'allier à Al-Qaïda pour lancer un superpétrolier ou un supertanker chimique sur le plus grand port du monde. Comme ils l'ont fait à Rotterdam, les experts américains de la lutte anti-terroriste ont, par conséquent, pris en main la sécurisation des installations portuaires singapouriennes, demandant quelques contreparties, notamment sur le dossier du renouvellement de la chasse aérienne de la ville-État.

Mais c'est surtout sur l'installation durable de l'aéronavale américaine à Singapour que s'est jouée l'affaire. Depuis la fermeture de leur dispositif de Subic-Bay aux Philippines, les États-Unis ne disposent plus de logistique sérieuse en Asie du Sud-Est. Le centre opérationnel le plus proche étant la base de Diego-Garcia dans l'océan indien, le Pentagone devait impérativement retrouver un port d'attache pour ses porte-avions de la ViIIe flotte. S'ils peuvent mouiller n'importe où, les porte-avions ne peuvent rester à quai plus de cinq jours, délai au-delà duquel les pilotes perdent leurs qualifications d'appontage à moins de disposer d'une piste en dur pour des simulations. Cet équipement vital est désormais disponible à Singapour justement, où la piste latérale de Cheng-Hi, en bordure de l'aéroport civil, permet désormais aux pilotes de l'aéronavale américaine d'effectuer leurs entraînements, les porte-avions pouvant rester à quai au-delà des cinq jours fatidiques.

S'imposant désormais comme l'infrastructure stratégique américaine la plus importante en Asie du Sud-Est, Singapour pouvait difficilement résister aux amicales pressions des avionneurs américains et poursuivre ses velléités de diversification d'approvisionnement dans le secteur de l'armement.

Le nouvel échec à l'export de l'avion de chasse français a valeur de symptôme. La lutte planétaire contre le terrorisme constitue le plus bel alibi au plus grand redéploiement militaire américain survenu depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Si Al-Qaïda est partout, il faut mettre des soldats américains partout, mais aussi des machines américaines partout.

Richard Labévière

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