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La sagesse du poisson volant

La sagesse du poisson volant !

Ce billet de Richard Labévière, rédacteur en chef de la revue Défense [1] est rediffusé ici avec l'aimable autorisation de son auteur. Paris, le 29 décembre 2010.©

Les livres sur l’espionnage peuvent être classés en trois catégories : les monographies historiques, les manuels techniques et les mémoires de ceux qui ont été plus ou moins de la partie. Dans ce dernier genre se côtoient le meilleur et le pire… et le plus souvent le pire. Dans ces colonnes nous avons dernièrement pointé l’opuscule d’un « ancien » balançant allègrement sources et procédures sur fond de règlement de comptes. Dans la même veine, on oscille, la plupart du temps, entre le narcissisme, la frustration ou la mégalo de pseudo James Bond ratés, donc en danger psychiatrique. L’air du temps est aussi aux « experts » et autres journalistes spécialistes de la spécialité, neuf fois sur dix donnant dans le bidonnage, sinon l’imposture. Bref, les bonnes interventions sur l’espionnage sont rares, extrêmement rares…

A n’en pas douter, « La sagesse de l’espion » [2] constitue l’une de ces exceptions. « C’est ne rien comprendre que d’accuser les services secrets de faire 'dans l’illégalité'. Bien-sûr, qu’ils font dans l’illégalité. Ils ne font même que cela. C’est leur vocation et leur raison d’être. Le ton est donné. Langues de bois et anecdotes sulfureuses laissent place à une compréhension toute faite de retours d’expériences, de réflexions et de mises en perspective : « Le renseignement est un métier et l’officier de renseignement doit, comme pour tout métier, être un professionnel hautement qualifié qui en maîtrise les techniques spécifiques, l’expérience et l’éthique qu’il ne faut pas confondre ici avec la morale ».

Alain Chouet

Ce beau et bon livre allie la mémoire et la culture historique, le savoir opérationnel et la rigueur républicaine à une distanciation salutaire parce qu’en tout, la première des sagesses consiste, certainement, à fuir l’esprit de sérieux tellement dommageable à l’efficacité. L’ouvrage n’en reste pas moins des plus pertinents au fil de chapitres qui se dégustent comme de grands crus : Ecce Spione ! Ce métier là… ; Capitaine Crochet, Inspecteur Gadget et Cochon d’or ; Les loups et les chacals ; Un monde dangereux ; Non rien de rien...

C’est à Alain Chouet que l’on doit cette belle leçon de sagesse et d’intelligence. Né à Paris en 1946, l’auteur est diplômé en droit, sciences politiques et langues orientales. Entré à la DGSE en 1972, il a longtemps servi en postes extérieurs aux Proche- et Moyen-Orient, en Afrique du Nord et en Europe avant de prendre le commandement du Service de renseignement de sécurité chargé de la lutte anti-terroriste, de la contre-criminalité et du contre-espionnage à l’étranger. Grand connaisseur du monde arabo-islamique, Alain Chouet est, aujourd’hui, l’un des meilleurs experts en matière de terrorisme et de contre-terrorisme. Connu dans le milieu sous des appellations plus ou moins contrôlées - la Chouette, Capitaine Coignet ou le Politologue - on lui doit récemment le règlement de quelques dossiers sensibles et des contributions régulières aux meilleures revues. [3]

Serviteur infatigable des intérêts de notre pays, il précise : « je n’ai jamais accepté d’adhérer à un quelconque parti politique, association ou fraternité, estimant que je n’avais pas l’esprit assez agile pour servir deux maîtres. Je passais néanmoins pour un homme de gauche parce que j’accrochais systématiquement au-dessus de mon bureau une reproduction de la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen ».

Et en note de bas de page, il ajoute : « un ami qui m’est cher cite volontiers à mon sujet une réplique du dialogue écrit par Michel Audiard pour le film Le Président, tiré en 1961 par Henri Verneuil du roman éponyme de Simenon :

  • - Un député : 'il y a des patrons de gauche, je tiens à vous l’apprendre!'
  • - Le Président de la Chambre : « Il y a aussi des poissons volants, mais qui ne constituent pas la majorité du genre! »

En définitive, ce livre est un très bel hommage à ces serviteurs de l’État dont le grand public ne perçoit pas toujours le sens des missions. Certains de ces « êtres de lumière » donnent et re-donnent confiance en l’avenir, même si – comme les poissons volants – ils ne constituent pas la majorité du genre…[4]

Richard Labévière

[1] Billet du rédacteur en chef de Défense, N°149, daté de Janvier-février 2010, revue bimestrielle de l'Union des Associations des Auditeurs de l'Institut des Hautes Études de Défense Nationale (IHEDN), réalisée par des bénévoles, « auditeurs » de l'IH. Abonnements: BP 41-00445 Armées.

[2] Alain Chouet : La sagesse de l’espion. L’œil neuf Éditions, septembre 2010.

[3] Blog d'Alain Chouet.

[4] Voir le Grand dossier du N°149 consacré aux « Armées européennes dans la crise ».

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