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Rafale

Rafale : nouveau rendez-vous brésilien !

Par Richard Labévière (*)

Source : Esprit@corsaire.com.[1] Paris, le 12 décembre 2013.

Richard Labévière -- Photo © Joël-François Dumont.Les écoutes de la NSA ont outré Brasilia… L’affaire Snowden et l’annulation de la visite d’État de la présidente du Brésil Dilma Roussef aux États-Unis plombe sérieusement le contrat que Barack Obama espérait prochainement signer avec le nouveau géant économique latino-américain. La Força Aéra Brasileira (Armée de l’air brésilienne) met ainsi un point final à son programme F-X2 qui prévoyait l’acquisition de chasseurs F-18 Super Hornet de chez Boeing afin de remplacer sa flotte de Mirage 2000 français qui doivent être retirés du service le 31 décembre 2013. Au-delà de cette échéance, le grand pays continent ne disposera plus de chasseurs pour assurer sa défense et sa sécurité.

Exit l’avion américain. Restait le Gripen suédois… Petit problème : l’avion existe sur papier mais n’est pas près de voler dans les prochains mois ! Cette configuration redonne toutes ses chances au Rafale, le meilleur avion de sa génération. Trois facteurs positifs accompagnent ce nouveau rendez-vous brésilien de l’avion français.

Lors de sa première rencontre avec la présidente brésilienne qui l’avait interpelé sur le Rafale, François Hollande avait répondu plutôt froidement qu’il n’était pas le voyageur de commerce de Dassault. Depuis, la relation bilatérale s’est consolidée et les deux présidents se connaissent mieux et s’apprécient davantage. Par conséquent, ce jeudi 12 décembre, le président français devrait lui-même faire l’éloge du Rafale en s’appuyant sur les progrès commerciaux réalisés par l’avionneur français.

Ce sont les deuxième et troisième avancées positives pour le dossier : le prix global de l’avion a été réajusté en tenant compte des dernières demandes brésiliennes, comportant aussi des efforts en matière de transferts de technologie et de fabrication. Enfin, et les Brésiliens le demandaient depuis des mois, Dassault-Aviation a fini par calculer au plus près et leur transmettre le montant du coût de fonctionnement et d’entretien de l’appareil. Nos concurrents américains prétendaient que le coût de fonctionnement du Rafale était trois fois plus élevés que celui du F-18… Gros mensonge, puisqu’il correspond à la même enveloppe que celle du chasseur US. Dans cette affaire, les commerciaux, les politiques et les militaires américains ont tout essayé, utilisant les moyens les plus inamicaux et les plus bas. Le président Obama a multiplié les coups de téléphone à Dilma, conversations soigneusement archivées par la NSA… en mettant dans la balance les débouchés américains des produits agricoles et agro-alimentaires brésiliens…

Même si les commerciaux de Dassault ne sont pas toujours des avions à réaction, gageons, en croisant les doigts, que cette fois-ci sera la bonne, réunissant les trois volontés politiques, économiques et commerciales. Au-delà de ce marché du siècle qui pourrait ouvrir d’autres portes en Amérique Latine, espérons aussi que le dossier du Rafale puisse symboliser la particularité et l’exemplarité de la relation franco-brésilienne.

C’est une évidence, mais qui n’est pas toujours spontanément admise au Quai d’Orsay : des différents pays émergeants/émergés (Chine, Inde, etc.), le Brésil est celui dont la France est le plus proche et avec lequel nous partageons non seulement le même logiciel culturel, mais bien d’autres intérêts économiques, stratégiques et culturels. Après avoir nommé des représentants spéciaux pour la Chine, la Russie, l’Algérie, etc… la présidence française aurait tout intérêt à valoriser davantage sa relation bilatérale avec Brasilia en exprimant clairement que celle-ci est privilégiée par rapport à d’autres et que notre pays a décidé de la singulariser et de l’avantager pour en faire l’une des vitrines de sa diplomatie mondialisée.

Qui connaît un tant soit peu le Brésil sait parfaitement que le désir de France est, là-bas, exponentiel comme nul par ailleurs. En augmentant et en diversifiant les coopérations et les échanges humains entre les deux pays, la venue du Rafale en Amérique latine pourrait constituer une fantastique opportunité de hiérarchisation de nos priorités politiques et diplomatiques. Le fait que la plus longue frontière que la France doive gérer le soit justement avec le Brésil constitue un facteur supplémentaire qui ne concerne pas seulement quelque retombée pour la Guyane. Beaucoup plus arc-en-ciel que l’Afrique du Sud, le Brésil a, aussi beaucoup à nous apprendre dans ses façons de gérer les différends démographiques, sociétaux, linguistiques et culturels. Enfin, quand on fréquente les Brésiliens, on sait aussi et on comprend qu’ils nourrissent un vrai désir : que la France éternelle, la France de culture, la France souveraine, leur dise un jour qu’elle les aime.

Quelque soit la suite du dossier, il faudra raison garder en se rendant bien compte que les coopérations franco-brésiliennes très étendues, notamment dans le secteur maritime, ne se réduisent pas à notre avion national. La situation budgétaire actuelle du Brésil  n'est plus celle de 2008 et, une fois de plus, nos grand amis américains ne se priveront pas de faire à l'encontre du Rafale ce qu'ils ont accompli pour assassiner commercialement le Concorde...

(*) Richard Labévière est rédacteur en chef d'Esprit@corsaire.

[1] espritcors@ire, lancé le 18 juin 2012, est un réseau d’experts des questions de défense et de sécurité. Ils partagent les mêmes valeurs et les mêmes objectifs: déchiffrer, produire et diffuser de l’information sur ces sujets dans un cadre pluraliste, un esprit de liberté, une optique de débat.

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