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La mer

La mer, la croissance et le Livre blanc…

Par Richard Labévière (*)

Source : Esprit@corsaire.com.[1] Paris, le 7 janvier 2012.

Richard Labévière -- Photo © Joël-François Dumont.Depuis le dernier Livre blanc (LB) de 2008, le contexte stratégique s’est passablement modifié. Cinq mutations principales transforment la donne : les États-Unis se tournent de plus en plus vers l’Asie ; les pays émergents ont émergé ; leurs budgets de défense ne cessent d’augmenter ; les « printemps arabes » confortent la « diplomatie du chéquier » des monarchies pétrolières ; enfin la crise financière qui frappe les économies européennes oblige à inventer de nouveaux axes de croissance. Les sénateurs de la commission des Affaires étrangères et de la défense, qui ont publié six rapports préliminaires aux travaux de la révision du Livre blanc sur la défense et la sécurité, viennent d’apporter des recommandations « révolutionnaires »[2] autant que prometteuses. Révolutionnaires ?

Plutôt que de s’adonner à un nouvel examen vertical des budgets comparatifs de nos armées, les sénateurs privilégient une approche transversale partant des mutations économiques inhérentes à la mondialisation pour mieux hiérarchiser notre effort de défense. Cette petite révolution copernicienne consiste à penser cet effort non pas comme un investissement obligé, sinon à perte, mais comme une formidable opportunité de croissance.

"Maritimisation : la France face à la nouvelle géopolitique des océans"

Constat global dont le dernier Livre Blanc ne tenait pas compte : la mondialisation s’est « maritimisée » aussi bien en termes de flux que de ressources. Le trafic maritime mondial dépasse les 7 milliards de tonnes en 2008 et croît de manière exponentielle. La flotte marchande a vu son tonnage multiplié par 2,5 entre 2000 et 2008. Avec le réchauffement climatique, de nouvelles routes maritimes comme celles de l’Arctique 2 confortent cette évolution à l’horizon 2020.

L’épuisement des ressources naturelles terrestres renforce l’intérêt stratégique des ressources sous-marines (énergies fossiles et renouvelables, richesses minérales et biologiques). La mer pourrait devenir l’une des premières réserves d’énergie renouvelable avec l’éolien flottant, les hydroliennes utilisant le courant des marées et l’énergie thermique. Avec près de 700 plates-formes offshore, on assiste à la sédentarisation en mer de plusieurs centaines de milliers de personnes. Un basculement continu de la géographie humaine vers le littoral constitue une donnée fondamentale du nouveau cadre stratégique : 70% de la population mondiale vit à moins de 500 kilomètres des côtes, attirés par les grands centres économiques qui se densifient autour d’installations portuaires de dimension mondiale.

Considérables, les réserves halieutiques de la France militent pour un renforcement des moyens de contrôle et de surveillance maritime. Mais notre pays n’a pas encore établi une cartographie exhaustive de ces ressources dans sa ZEE (Zone économique exclusive). Avec 11 millions de Km2, notre pays dispose 2ème domaine maritime mondial qui assure 310 000 emplois – hors tourisme – et 52 milliards en valeur de production globale, équivalant au secteur de l’automobile et à deux fois le secteur aéronautique.

Pour prévenir les prétentions de certains États sur les espaces maritimes français, mais aussi pour répondre aux nouvelles menaces (environnementales, flux migratoires clandestins, pirateries et terrorismes), il faut régulièrement y faire croiser des bâtiments et patrouiller des aéronefs militaires. En effet, seule une présence ostensible de frégates et d’avions de patrouille maritime est de nature à gérer l’ensemble de ces nouvelles menaces.

Compte-tenu des enjeux d’une croissance maritime qui pourrait être exponentielle si elle était suffisamment soutenue politiquement et des missions de défense incompressibles (dissuasion nucléaire et groupe aéronaval), le prochain Livre Blanc devra impérativement éviter que la Marine nationale ne soit la variable d’ajustement du budget de la Défense, comme c’est le cas depuis plus de 15 ans.

Selon l’amiral Edouard Guillaud - chef d’état-major des armées – les effectifs de notre Marine tiennent dans « un demi-stade de France » et sont de fait très inférieurs à ceux de la RATP. Comme le souligne, par ailleurs le Vice-amiral d’escadre Xavier Magne, commandant de la Force d’action navale : « la Marine ne peut plus répondre à toutes les sollicitations opérationnelles. Nous n’avons plus le nombre de jours de mer suffisant ».

En réconciliant les enjeux de défense et de sécurité avec ceux de la croissance économique, les sénateurs prennent les vraies dimensions d’une mer de plus en plus globale. Ce faisant, ils ouvrent effectivement de nouvelles perspectives pour l’avenir de notre pays.

(*) Richard Labévière est rédacteur en chef d'Esprit@corsaire.

[1] espritcors@ire, lancé le 18 juin 2012, est un réseau d’experts des questions de défense et de sécurité. Ils partagent les mêmes valeurs et les mêmes objectifs: déchiffrer, produire et diffuser de l’information sur ces sujets dans un cadre pluraliste, un esprit de liberté, une optique de débat.

[2] "Marine : petite révolution initiée par les sénateurs". Le Télégramme de Brest, 19 juillet 2012. Rapport : "La maritimisation : la France face à la nouvelle géopolitique des océans" 17 juillet 2012 : s.mosneron-dupin@senat.fr

[3] Richard Labévière et François Thual : "La bataille de l’Arctique a commencé". Éditions Perrin, 2006.

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