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Sommes-nous à la hauteur des défis de notre époque ?

Discours de Mark A. Taplin, chargé d’affaires Ambassade des États-Unis au Mémorial de l'Escadrille La Fayette, Marnes-la-Coquette. Le 30 mai 2014. Source : Ambassade des États-Unis à Paris.

Le monde était-il en paix il y a de cela un siècle ? Il n’était en tout cas pas en sommeil.
Les automobiles, les avions; le cubisme et le cinéma. C’était ce que Philipp Blom appelle les “années vertige”.
Les Japonais coulaient la flotte russe à Port Arthur.
Des millions de Congolais périssaient sous le joug colonial.
Non, le monde n’était assurément pas en sommeil.

En mai 1914 toutefois, rien ne laissait présager l’orage de la guerre qui allait se déchaîner sur l’Europe cet été là. La vie alors était presque simple, presque normale pour les jeunes hommes qui allaient constituer la célèbre Escadrille Lafayette.

James Norman Hall, un jeune gars de l’Iowa inscrit à Harvard, qui s’imaginait écrivain, visitait l’Angleterre. Cinq ans plus tard, il recevait la Légion d’Honneur et la Distinguished Service Cross.

Raoul Lufbery travaillait comme mécanicien et contremaître pour un ami pilote. Cinq ans plus tard, c'était devenu un célèbre as de l'aviation, disparu mais pas oublié, ayant péri en s’éjectant de son Nieuport 28 en feu.

Ted Parsons était à Mexico et apprenait à piloter aux hommes de Pancho Villa. Parsons trouvait qu’ils n’étaient guère emballés par les principes de l’aéronautique. Cinq ans plus tard, après avoir emporté huit victoires, il décidait d’intégrer le FBI.

Edmond Genet était marin sur l’USS Georgia. Cinq ans plus tard, il avait déserté la marine américaine pour s'enrôler dans la Légion Étrangère puis rejoindre l’Escadrille Lafayette. Il mourut lorsque son avion essuya un tir anti-aérien, et fut le premier pilote américain à mourir après l’entrée en guerre des États-Unis.

Bert Hall vivait à Passy. Il venait juste de gagner 2500 francs grâce à l’épave de l'avion avec lequel il s’était écrasé dans les Pyrénées. Cinq ans plus tard, il fréquentait le New York Bar et s’apprêtait à épouser une actrice, la première de ses nombreuses épouses.

Les caprices du destin. Paul Pavelka, un américain du Connecticut, d’origine tchèque, était ouvrier agricole, globe-trotter et marin. Cinq ans plus tard, ayant participé à de durs combats au sein de la Légion Étrangère et de l’Escadrille Lafayette, il mourut bêtement lorsque son cheval trébucha et tomba sur lui.

Ces hommes courageux, qui ont risqué leur vie pour la cause des Alliés, étaient-ils motivés par la soif d'aventure ? Oui. Par l'admiration pour la France et pour l'héritage de La Fayette ? Oui. Par les valeurs de la démocratie et de la liberté ? Oui, assurément. Ils étaient inspirés par de nombreuses choses, petites et grandes. Mais surtout, ils étaient inspirés par ce qui est juste, et ils se sont battus, parfois au prix de leur vie, pour une noble cause.

Un siècle plus tard, alors que nous nous interrogeons sur le monde actuel, comment réagirions-nous si des nuages annonciateurs de tempête devaient à nouveau s'accumuler au dessus de nos têtes. L'Europe est certes en paix, mais elle n'est pas en sommeil.

Serions-nous aussi courageux et aussi résolus que le furent ces jeunes hommes, si ces mêmes valeurs de démocratie et de liberté étaient menacées, ou bien si nous devions rester fermes et ne pas tourner le dos aux valeurs auxquelles nous croyons ? Alors que nous saluons aujourd'hui les héros de l'Escadrille Lafayette, eux qui ont prouvé qu'ils étaient à la hauteur du défi, nous devrions regarder en nous-mêmes et nous demander : serions-nous leurs égaux ? Sommes-nous à la hauteur des défis de notre époque ? Cinq ans plus tard, nous voudrions pouvoir dire que nous avons fait ce qui est juste.

Voir également :
"Les ailes de La Fayette" d'Heddy Belhasine (30-05-2014).
 


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