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La guerre du pétrole a commencé

Cet "Éditorial international de Radio France Internationale" a été diffusé le vendredi 17 septembre 2004. Il est signé de Richard Labévière, rédacteur en Chef à RFI. Spécialiste des questions diplomatiques et expert du monde arabo-musulman, Richard Labévière est aussi l'auteur de plusieurs livres, dont deux d'entre eux sont devenus des ouvrages de référence (1), en particulier "les dollars de la terreur" qui a été traduit en anglais. Il est également auditeur à l'Institut des Hautes Études de Défense Nationale (IHEDN).

Les experts sont unanimes: il va falloir s'habituer à vivre avec un prix du pétrole élevé au cours des prochains mois, sinon des prochaines années. Le prix du baril ne redescendra pas sous la barre des 30 dollars. Et la dernière décision de l'OPEP, l'organisation des pays exportateurs de pétrole, de relever son quota de production d'un million de barils par jour n'y fera rien ou presque. La demande demeure très excessive par rapport à l'offre finissant par créer un déséquilibre structurel très préoccupant pour toutes les économies mondiales. Face à une progression exponentielle - 80 millions de barils par jour en 2004, 120 millions prévus dans vingt ans - sous la pression notamment des besoins de la Chine qui représente 40% de l'augmentation de la demande mondiale, l'offre a bien du mal à suivre.

Pourquoi ? Tout d'abord parce que les capacités de raffinage sont saturées, parce que les majors - les grandes compagnies pétrolières mondiales - refusent de recommencer à prospecter, parce que les Proche et Moyen-Orient continuent d'être fortement perturbés par l'intervention américaine en Irak, enfin parce que la spéculation et l'encaissement des principaux pays producteurs crèvent tous les plafonds. C'est toute l'ambiguïté d'un des acteurs principaux tel que l'Arabie Saoudite qui cherche à démontrer -une fois de plus- son rôle stratégique en agissant comme régulateur du marché sans toutefois inverser une tendance qui lui permet d'engranger des gains colossaux. Avec un cours moyen du baril à 40 dollars, Riyad a dégagé pour 2004 un excédent de 35 milliards de dollars, ce qui devrait lui permettre d'éponger une partie de sa dette publique; du beurre dans les épinards qui permet aussi à Riyad et Washington de rétablir leur indéfectible alliance qui a connu quelques turbulences depuis les attentats du 11 septembre 2001, rétablissement opportun et d'autant plus nécessaire aux pétroliers américains que l'Arabie saoudite vote traditionnellement républicain.

Cette réconciliation américano-saoudienne -comme toujours à travers le pétrole - s'affirme aussi par une nouvelle approche commune de la quadrature irakienne et une mise en sommeil des revendications de Riyad sur le dossier palestinien. Cette attention stratégique de Washington ne concerne pas seulement l'allié saoudien mais aussi l'Afrique et particulièrement la région du golfe de Guinée; la Sibérie orientale et l'Asie centrale de la mer Caspienne où Washington cherche à supplanter l'influence de Moscou. Ayant durablement pris pied dans la région à la faveur des guerres d'Afghanistan et d'Irak, les États-Unis parachèvent ainsi l'encerclement stratégique de la Chine, le grand rival de demain. C'est pratiquement chose faite à l'ouest, d'Okinawa à Séoul, en passant par le détroit de Formose où croise la VIIe flotte. La maîtrise de ces différents épicentres énergétiques nécessitent évidemment d'importants moyens militaires dont l'amortissement contribue aussi à une cherté durable du pétrole. Comme l'estime Pascal Lorot, l'un des meilleurs experts français en la matière, la guerre du pétrole ne fait que commencer.

Richard Labévière 

© RFI. Radio France Internationale vous propose chaque jour une sélection des articles de son site www.rfi.fr. Écoutez l'édito international sur RFI, du lundi au vendredi, à 05h10, 10h40, 11h40 et 16h40 (temps universel). © RFI. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Ce texte est reproduit avec l'aimable autorisation de son auteur.


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