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Questions de méthode

Questions de méthode

Cet "Éditorial international de Radio France Internationale" a été diffusé le mercredi 26 janvier 2005. Il est signé de Richard Labévière, rédacteur en Chef à RFI. Spécialiste des questions diplomatiques et expert du monde arabo-musulman, Richard Labévière est aussi l'auteur de plusieurs livres, dont deux d'entre eux sont devenus des ouvrages de référence, en particulier "les dollars de la terreur" qui a été traduit en anglais. Auditeur à l'Institut des Hautes Études de Défense Nationale (IHEDN), il est également rédacteur-en-chef de la revue Défense.

Paris et Washington ont, dans un premier temps, cherché une date pour que la rencontre entre Jacques Chirac et George Bush ait lieu aux États-Unis avant ou juste après le prochain sommet de l'OTAN qui doit avoir lieu à Bruxelles le 22 février prochain.

Mais de sources diplomatiques américaines, on explique que pour éviter une réception de Jacques Chirac, en bonne et due forme, dans le ranch texan de George Bush, seul passage rituel obligé, susceptible de signifier une véritable réconciliation, la Maison Blanche a préféré l'option du dîner de travail, la veille du sommet de l'OTAN: autre rituel symbolique rappelant la prééminence des États-Unis sur la défense militaire de la vieille Europe. C'est dire à quel point la fondation d'une nouvelle relation transatlantique, souhaitée par les deux capitales, n'est pas chose entendue, celle-ci impliquant « un respect mutuel » vient de rappeler Michel Barnier, soulignant que la France ne ferait pas seule des concessions.

Outre le fait que sur le fond, effectivement rien n'est réglé, tant sur l'affaire irakienne que sur la plupart des dossiers internationaux bi- et multilatéraux, les approches sinon les styles diplomatiques demeurent fondamentalement très différents et parfois franchement incompatibles. C'est en tout cas le constat de Charles Cogan, professeur à l'université d'Harvard, qui publie, actuellement, un livre (1) sur les postures de la diplomatie française. Monsieur Cogan qui fut patron de la CIA à Paris entre 1984 et 1989 s'exprimait, justement sur « le style diplomatique français », lundi soir à Paris, devant les invités de l'Institut des Hautes études de défense nationale (IHEDN).

Avec une connaissance très approfondie de notre pays, de sa culture et de sa classe politique, Charles Cogan a étudié plus particulièrement trois péripéties.

  • 1) La défense de l'exception culturelle française dans la phase finale de l'Uruguay Round ;

  • 2) la dispute transatlantique au sujet du commandement sud de l'Otan ; et enfin

  • 3) bien sûr, l'affaire irakienne.

De ces trois cas passés au scanner, Charles Cogan déduit que la diplomatie française reste foncièrement allergique aux procédures, aux différentes étapes constitutives de toute négociation, privilégiant le statut, le statut de sa raison. Sont incriminées la philosophie des Lumières, la révolution de 1789, l'École nationale d'administration (ENA) et sa faculté à développer chez ses rejetons une propension à parler de tout et n'importe quoi avec la certitude d'avoir raison.

A ce diagnostic, somme toute, des plus convenus qui porte aussi sur des structures linguistiques, donc des conceptualisations très différentes « inductives pour les anglo-saxons, déductives pour les Français » on peut ajouter que les diplomates américains ont l'habitude d'arrêter une position politique, puis de la défendre techniquement ensuite. Les Français font le chemin inverse : on dresse d'abord techniquement l'état des lieux, on fait de la politique ensuite.

Appliquée à l'Irak, cette méthode signifie qu'on cherche d'abord les armes de destruction massive avant, avant de déclarer la guerre. Cela parait logique, logiquement, politiquement et humainement...

(1) French Negociating Behavior : dealing with La Grande Nation, U.S. Institute of Peace Press, Washington D.C. (Traduit en français, le livre devrait être disponible au Printemps prochain).

Richard Labévière

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