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Au pays de la guerre privatisée

Au pays de la guerre privatisée

Cet "Éditorial international de Radio France Internationale" a été diffusé le mardi 5 avril 2005. Il est signé de Richard Labévière, rédacteur en Chef à RFI. Spécialiste des questions diplomatiques et expert du monde arabo-musulman, Richard Labévière est aussi l'auteur de plusieurs livres, dont deux d'entre eux sont devenus des ouvrages de référence, en particulier "les dollars de la terreur" qui a été traduit en anglais. Auditeur à l'Institut des Hautes Études de Défense Nationale (IHEDN), il est également rédacteur-en-chef de la revue Défense

Depuis que leur chef Hussein Badreddine Al Houthi a été tué en septembre 2004, au cours de combats qui ont fait plus de quatre cents morts en trois mois, les rebelles chiites du mouvement des "Jeunes Croyants" multiplient les accrochages avec les forces gouvernementales.

Même si le nord-ouest du Yémen n'est pas la seule région du pays à n'avoir jamais été vraiment pacifiée, elle suscite toutes les attentions sécuritaires de Sana'a, la capitale qui s'est ralliée à la guerre mondiale contre le terrorisme de George Bush.

Proche de la frontière saoudienne, cette zone montagneuse est stratégique parce que, par elle transitent les flux clandestins d'activistes et d'armements à destination de la monarchie pétrolière. Les estimations internationales font état de soixante millions d'armes au Yémen pour une population de moins de vingt millions d'habitants.

Dans ce contexte, la reprise des combats entre la communauté chiite, majoritaire dans le nord du Yémen, et les forces gouvernementale n'est pas réellement une surprise. Depuis plusieurs décennies, le Yémen connaît une multiplication des acteurs de la violence politique contrôlant une multitude de groupes armés parmi lesquels le pouvoir d'État n'est qu'un acteur parmi les autres. Le Yémen est sorti en 1962 d'un demi-siècle de monarchie « chakhboutienne », au prix d'une révolution militaire qui s'est beaucoup appuyée sur les chefs tribaux.

Les différents présidents qui se sont succédés à la tête du pays - quatre militaires et un civil - n'ont jamais réussi à apurer la dette qu'ils avaient ainsi contractée.

L'actuel président n'a jamais réussi à mettre l'armée à l'abri des allégeances et divisions tribales, à récupérer le monopole de la violence qui reste largement aux mains des grandes familles. Au pouvoir depuis 1978, le colonel Ali Abdallah Saleh avait pourtant immédiatement nommé ses frères aux postes clefs de l'Etat, de l'armée et des services, mais il a dû concéder aux cheikhs locaux de vastes espaces d'autonomie. Ces grands féodaux ont assis leur pouvoir sur des armées privées financées par nombres d'activités rentières, au premier rang desquelles la culture et la production du qat, cette plante hallucinogène consommée dans tout le pays, mais aussi sur les côtes djiboutiennes et en Somalie.

Cette évolution d'une violence privatisée, « mercenarisée », sinon commercialisée, présente une parenté organique avec l'état actuel de l'Irak dont on peut redouter soit la permanence, soit une dérive à la libanaise, soit un retour à un ordre « Saddam-Husseinien » selon les aléas de l'occupation étrangère.

Ces différents scénarios relèvent de ce que le Washington Institute appelle « l'instabilité constructive ».

Robert Satloff, le patron de ce centre de recherche qui inspire le Département d'Etat et le Pentagone multiplie, actuellement les interventions pour expliquer que ce retour du tribalisme est une bonne chose, parce qu'il favorise moult partenariats stratégiques avec l'armée américaine.

Richard Labévière

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