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<font size="3">Neuron : le démonstrateur européen d'UCAV sera une plate-forme furtive

Neuron : le démonstrateur européen d'UCAV sera une plate-forme furtive

Salon du Bourget, 10 juin 2005. Source: Dassault Aviation.

  • Un projet structurant pour l'industrie européenne de défense

La maquette du Neuron est dévoilée devant le président Chirac (Photo Dassault Aviation).

Charles Edelstenne présente au président Chirac le Neuron (Photo Dassault Aviation)

 Dans les vingt prochaines années, l'industrie européenne des avions de combat doit faire face à trois grands défis :

  • le développement des technologies stratégiques que les États-Unis possèdent - ou possèderont - et qui ne seront jamais transférées à l’Europe;

  • le maintien de ses pôles d'excellence. L'industrie européenne a en effet développé des niches technologiques dans plusieurs domaines et, par faute de plan de charge, ce savoir-faire risque de disparaître.

  • le maintien du plan de charge de ses bureaux d'études. 

La maquette du Neuron est dévoilée devant le président Chirac (Photo Dassault Aviation).

La maquette du Neuron est dévoilée devant le président Chirac (Photo Dassault Aviation)

Le meilleur moyen de faire face à ces défis serait de lancer un nouveau programme d'avions de combat, basé sur un développement totalement européen. Malheureusement, si l'on se penche sur le calendrier du remplacement des avions de combat de la génération actuelle en Europe, on s'aperçoit rapidement qu’il n'y aura pas d’opportunités avant l'horizon 2030.

C'est pourquoi, face à cette situation, le gouvernement français a décidé de réagir en prenant l’initiative d’un projet de démonstrateur technologique d’un véhicule de combat aérien non piloté en coopération européenne.

Avec le démonstrateur Neuron, le but de l'initiative française est de donner aux bureaux d'études européens un projet qui leur permettra de développer et de maintenir leurs compétences stratégiques dans les années à venir. Ce projet ira au-delà des études théoriques conduites jusqu’à présent au sein de l'Union Européenne puisqu’il ira jusqu’à la construction et à la mise en vol d’un démonstrateur.

La maquette du Neuron au Bourget (Photo Hugues Dumont).

La maquette du Neuron au Bourget (Photo Hugues Dumont)

L’initiative française constitue également un moyen de mettre en œuvre un processus innovateur en termes de gestion et d'organisation de programme de coopération européenne. Pour être efficace, la gestion d'un programme de coopération doit se faire à travers un point unique de décision et un point unique d'exécution.

C'est pour cette raison que le programme de démonstrateur technologique Neuron a été organisé de la manière suivante :

  • une agence d'exécution unique, la DGA française, attribue un contrat principal au maître d'œuvre et gère le projet ;

  • un maître d'œuvre unique, Dassault Aviation, est responsable de l'exécution du contrat principal. 

Dès le début de ce programme, les autorités françaises ont voulu inscrire le projet de démonstrateur technologique Neuron dans la dynamique de l’Europe de la défense en l’ouvrant complètement à la coopération. C’est pourquoi la moitié de la charge de travail sera confiée à des partenaires industriels non français.

En termes de gestion, cette organisation est la garantie d'une efficacité optimale et d’une meilleure maîtrise des coûts, dans le cadre d'un partenariat et d'une coopération pragmatiques entre les différents acteurs.

Pour arriver à cet objectif, la DGA française, en tant qu'agence exécutive, a mené des négociations avec les représentants des différents gouvernements européens afin de finaliser les termes et conditions de leur participation à ce projet. Parallèlement, Dassault Aviation, en tant que maître d'œuvre, a constitué une équipe de coopérants européens. Cette organisation novatrice devrait permettre de se conformer de manière stricte aux besoins du projet, en termes de performances, de budget et de planning.

Photo de famille avec les coopérants du projet Neuron (Photo Dassault Aviation).

Photo de famille avec les coopérants du projet Neuron (Photo Dassault Aviation)

Le programme Neuron a été lancé par le ministre français de la Défense au cours du dernier salon de l'aéronautique du Bourget (2003).

Le contrat principal du projet Neuron a été initialisé avec le maître d’œuvre dans le premier semestre de l'année 2005. Les contrats de partenariats industriels ont été signés de manière synchrone et le premier vol du démonstrateur technologique est prévu pour 2010.

Les objectifs de démonstration sont :

  • une agence d'exécution unique, la DGA française, attribue un contrat principal au maître d'œuvre et gère le projet ;

  • un maître d'œuvre unique, Dassault Aviation, est responsable de l'exécution du contrat principal.

  • le tir d'armements à partir d'une soute interne avec des délais très courts.

 Note: Neuron est un démonstrateur technologique : ceci signifie qu'il ne répond à aucun besoin opérationnel militaire mais qu'il permettra l'application, l'intégration et la validation de technologies  déjà existantes ou restant à développer pour des vecteurs aériens de combat sans pilote.

Son objectif n'est pas d'effectuer des missions militaires, mais de démontrer la maturité et l'efficacité de solutions techniques. Bien entendu, ce démonstrateur technologique mettra en application toutes les techniques de commandement, contrôle, communications, et information (C4I) permettant à un système aérien de combat de s'insérer dans la bulle aéroterrestre de demain.

Le projet Neuron n'a pas pour objectif de développer de nouveaux capteurs, de nouvelles armes, ni un moteur spécifique. Il devra valider certaines technologies en faisant appel à un système d'avionique modulaire fiable, basé sur des calculateurs modulaires embarqués - faisant eux-mêmes appel à des COTS - ainsi que sur des logiciels de haut niveau.

Il est clair qu'à travers des missions de démonstration, l'objectif est de démontrer la validité de technologies de commandement et de contrôle d'un véhicule sans pilote d'une taille équivalente à celui d'un avion de combat, avec tous les modes de secours nécessaires assurant la sécurité requise. Ce système aérien devra être capable d'échanger des informations avec l'ensemble de la bulle aéroterrestre.

Neuron sera une plate-forme furtive. Infographie Dassault Aviation.

Infographie Dassault Aviation

Neuron sera une plate-forme furtive : dans ce domaine aussi, la maturité de certaines technologies devra être démontrée. Neuron sera la première plate-forme furtive de grandes dimensions réalisée en Europe.

Capitalisant sur l’expérience acquise au cours de projets récents, Neuron sera le premier aéronef militaire au monde à être entièrement conçu et développé sur un plateau virtuel, dans un environnement PLM (Product Lifecycle Management) permettant aux six équipes partenaires de travailler simultanément en temps réel sur la même base de données informatiques, quel que soit le lieu d’exécution des travaux.

Les principaux défis technologiques à relever durant la conception du Neuron porteront sur sa forme (aérodynamique, structure innovante en composites, soute interne), sur le rôle important confié aux systèmes électriques, sur les systèmes de conditionnement, sur l’insertion d’aéronefs de ce type dans l’espace aérien, sur les algorithmes de haut niveau nécessaires pour développer les automatismes, ainsi que sur la place de l’élément humain dans la boucle de mission.

Une autre technologie importante qui devra faire l'objet d'une démonstration sera la capacité de charger et de tirer des armes à partir d'une soute interne. Aujourd'hui, tous les avions européens font appel à des capacités d'emport externe pour les bombes et les missiles. Ultérieurement, il sera également envisagé d'étudier l'emport d'autres équipements, tels que les capteurs de reconnaissance, à l'intérieur de cette soute interne.

Les scénarios qui seront validés par le démonstrateur sont les suivants :

  • mission subsonique air-sol. La distance franchissable au cours de cette mission n'est pas considérée comme un paramètre critique ;

  • insertion dans l'espace aérien d'un polygone d'essais. L'objectif n'est pas de démontrer l'insertion complète du démonstrateur technologique dans le trafic aérien, car ce sujet fait l'objet d'études de la part d'autres groupes de travail européens ;

  • tir d'un armement air-sol à partir d'une soute interne, après désignation externe de l'objectif.

Les étapes principales du calendrier sont :

à ce jour : les Memoranda of Understanding concernant la répartition des travaux entre les différents constructeurs européens ont été conclu ;

dès à présent, les partenaires industriels ont entamé les travaux de définition conceptuelle et de faisabilité du démonstrateur technologique, avec, pour objectif, un premier vol mi-2010 ;

à partir de 2010, le démonstrateur sera livré pour expérimentation à l'agence exécutive.

En application des objectifs définis par la DGA, Dassault Aviation, maître d’œuvre, a confié 50 % de la valeur des travaux à des partenaires européens, c'est-à-dire non français. Pour réaliser cet objectif, Dassault Aviation, en tant que maître d'œuvre du projet, a procédé à une sélection des partenaires basée sur :

 - l'excellence et les compétences. L'objectif de ce projet n'est pas de créer de nouvelles capacités partout en Europe mais de tirer le plus grand bénéfice possible des niches technologiques existantes déjà aujourd'hui ;

 - la compétitivité. Ce projet à l'ambition de trouver de nouveaux moyens pour réduire les coûts. Chaque partenaire, en plus de son excellence technologique, est invité à contribuer au projet avec le meilleur rapport coût - efficacité ;

 - l'engagement budgétaire du gouvernement. Une des conditions fixées par la DGA française est que tout pays ayant l'ambition de participer au programme Neuron doit être disposé à contribuer à son financement. Pour plus de souplesse et d'efficacité, il n'est pas prévu d'appliquer le principe du retour géographique sur investissement. Ce point a fait l'objet d'une négociation au niveau gouvernemental.

 Après consultation avec de nombreux pays européens, tant au niveau gouvernemental qu’industriel, l’équipe industrielle qui a été constituée répond à ces critères et offre les meilleures garanties de succès du projet. Elle est constituée (dans l’ordre chronologique de signature des accords) de :

  • SAAB (Suède) qui se voit confier la forme générale, le fuselage équipé, l’avionique, le système de carburant et une part des essais en vol ;

  • Hellenic Aerospace Industry (HAI) (Grèce) qui sera responsable de la section arrière du fuselage, de la tuyère, ainsi que des bancs d’essais ;

  • EADS (Espagne) qui apportera son expérience pour les ailes, le segment sol et l’intégration de la liaison de données ;

  • RUAG (Suisse) qui prend en charge les essais de soufflerie et les interfaces entre la plate-forme et les armements ;

  • Alenia (Italie) qui contribue, entre autres, au projet par un concepteur novateur de soute interne d’armements (Smart Weapon Bay), ainsi que par la conception et la réalisation du système électrique de la plate-forme, l’anémométrie et une partie des essais en vol.

Outre la maîtrise d’œuvre du projet, Dassault Aviation, est responsable de la conception générale et de l’architecture du système, des commandes de vol, de l’assemblage final, ainsi que des essais au sol et en vol.

    En conclusion, pour l'industrie européenne, le programme Neuron est une grande chance permettant de développer :

  • ses capacités dans le domaine des systèmes aériens sans pilote ;

  • ses compétences pour la prochaine génération d'avions de combat européen ;

  • son expérience en matière de gestion optimisée de programmes de coopération internationale.

Contacts: Gérard David: 01.47.11.86.90 (Communication institutionnelle) -- Yves Robins: 01.47.11.81.37. (Exportations militaires).


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