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Giap nous dit

Giap nous dit : « Méfiez-vous de la Chine ! »

Par Richard Labévière (*)

Source : Esprit@corsaire.com.[1] Paris, le 8 octobre 2013.

Richard Labévière -- Photo © Joël-François Dumont.Le général Vo Nguyën Giap est décédé le 4 octobre dernier à l’hôpital militaire 108 de Hanoï. Nous l’avions rencontré en 1995, par l’intermédiaire de son fils - alors en charge de l’énergie hydraulique -, à la veille du 25ème anniversaire de la libération et de la réunification du Vietnam. Bien que non réélu au Bureau politique, lors du Vème congrès du PC, il dispose encore d’une belle villa coloniale - mise à disposition par l’état-major -, non loin de la place Ba Dinh où se trouve le mausolée de Hô Chi Minh. Un « traducteur » militaire assiste à l’entretien. Premières impressions : sa petite taille, sa crinière blanche, ses yeux vifs et la pureté de son français. Premières paroles : « ne perdez pas de temps avec un vieil homme. Allez plutôt visiter la ville et voir les Vietnamiens… »

Les formules de politesse épuisées, il parle aussitôt des îles Paracels et Spratleys :[2] « si la France pouvait nous aider à acquérir des sous-marins… » Vient ensuite une série de mises en garde contre la Chine, « voisin dominant qui cherchera à étendre son influence sur l’ensemble de la mer de Chine jusqu’à l’océan Indien. Il ne faut jamais perdre de vue l’empire du milieu et ses tendances séculaires… »

La qualité des sous-marins français l’amène à louer aussi celle de nos grands écrivains : Victor Hugo et Émile Zola… Une émotion non feinte se lit sur son visage lorsqu’il évoque de manière plus générale la France, son histoire, la révolution de 1789 et le général de Gaulle. Il ne parle pas volontiers de sa guerre de libération, encore moins de Diên Biên Phu, mais il sait bien qu’il ne peut pas ne pas en parler… Alors il emprunte une piste détournée en rappelant combien il a étudié les campagnes de Napoléon Bonaparte : « masser des troupes, les faire évoluer par mouvements rapides et créer l’effet de surprise… ».

Il dit lui-même qu’il a plus été « tacticien » que stratège et qu’à la veille de la bataille, il s’est opposé aux conseillers chinois qui voulaient précipiter l’attaque : « je me demande aujourd’hui encore pourquoi vos généraux ont cru que nous ne pourrions pas acheminer nos canons à portée de tir… Ils ont sous-estimé notre logistique, la force et le courage des paysans vietnamiens. Ils ont aussi pensé que nous ferions les mêmes erreurs qu’à Na-San en 1952. Une bataille classique avec des vagues d’assaut qui ressemblaient à celles de votre grande guerre des tranchées avec des mines et des barbelés. Le plan Castor de votre armée a cherché à reproduire la même histoire : fixer nos troupes autour d’un camp retranché. Votre fatale erreur a été de croire que nous ne pourrions pas acheminer nos canons et leurs munitions et que des collines au nom de belles françaises suffiraient à protéger le camp retranché… Il faut toujours se méfier d’une armée faite de paysans. Les pieds dans leur terre, ils peuvent faire preuve de force et d’imagination inouïes pour la défendre. Diên a été une bataille de paysans… ».

Évoquant la chute de Saïgon, il se fait plus vindicatif : « non seulement les Américains n’ont pas tenu compte des leçons logistiques de Diên, mais ils n’ont rien compris… alors que leurs renseignements militaires étaient parfaitement au courant de tous les aspects vitaux et fondamentaux de nos voies d’acheminement baptisée "piste Hô Chi Minh". Encore les paysans… » En effet, malgré leurs efforts incessants et l’engagement des bombardiers B-52, jamais les Américains ne parviendront à couper cette ligne de ravitaillement.

Mais le vieil homme se fatigue et nous fait comprendre que l’entretien se termine. Il veut, avant que nous partions, reparler de la France, de ses « beaux clochers » et de ses « multiples régions et contrées de paysans ».

L’ultime recommandation : « méfiez-vous de la Chine… » La nuit tombe sur le fleuve rouge. Le squelette du vieux pont Paul-Doumer brille sous la lune naissante. Très peu de voitures… Les pousses sillonnent les grandes avenues d’Hanoï entre quelques camions surchargés comme dans le beau film de Pierre Schoendoerffer.

(*) Richard Labévière est rédacteur en chef d'Esprit@corsaire.

[1] espritcors@ire, lancé le 18 juin 2012, est un réseau d’experts des questions de défense et de sécurité. Ils partagent les mêmes valeurs et les mêmes objectifs: déchiffrer, produire et diffuser de l’information sur ces sujets dans un cadre pluraliste, un esprit de liberté, une optique de débat.

[2] Les Îles des Spratleys sont un archipel de petites îles coralliennes inhabitées situés en Mer de Chine méridionale.

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