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Les trois menaces sahéliennes

Les trois menaces sahéliennes : Terrorisme, Drogue et Corruption…

Par Richard Labévière (*)

Source : Esprit@corsaire.com.[1] Paris, le 18 janvier 2013.

Richard Labévière -- Photo © Joël-François Dumont.Contre qui se battent les soldats français ? Il faut remonter à la décennie sanglante (1988/98) qui a fait 200 000 victimes en Algérie et aux islamistes du FIS (Front islamique du salut) qui donneront successivement naissance aux GIA (Groupes islamistes armés), puis au GSPC (Groupe salafiste pour la prédication et le combat). Après avoir essuyé de nombreux revers, ces jihadistes, qui avaient compris dès 1995 qu’ils ne prendraient jamais le pouvoir, se sont repliés dans le sud-algérien avant de se redéployer en Libye, dans le sud-tunisien et les pays sahéliens (Mali et Mauritanie). Après avoir pris femmes dans les oasis de la zone, les chefs ont vite compris qu’il serait profitable de mettre leur capacité militaire au service des trafiquants locaux de drogue, d’armes et d’êtres humains, florissants des côtes du Sénégal jusqu’à la Corne de l’Afrique.

Estimant aussi que cette jonction avec les filières du crime organisé serait plus porteuse si elle se parait des oripeaux de la lutte contre l’Occident, ces mêmes chefs font allégeance à Oussama Ben Laden en janvier 2007, proclamant la création d’AQMI (Al-Qaïda au Maghreb islamique). Cette franchise leur permet de justifier des enlèvements successifs d’otages occidentaux, devenus un secteur d’activité à part entière.

Rebelles touaregs retranchés à Tigha (Nord de Kidal/Mali : région Adrar des Ifora)

Au printemps 2011, la malencontreuse guerre de Libye déclenchée par la France et la Grande Bretagne avant d’être relayée par l’OTAN, ouvre une boîte de pandore : aux livraisons d’armes occidentales et au pillage des stocks de l’armée du régime, s’ajoutent les financements du Qatar et de l’Arabie saoudite qui accélèrent l’éclatement et la « somalisation » du pays. Plusieurs factions touaregs au service de Khadafi se replient dans leurs villages d’origine. Aux côtés du MNLA (Mouvement national de libération de l’Azawad – nord du Mali), émergent des groupes touareg qui s’allient à AQMI : Ansar Eddine (les partisans de la religion) et, plus récemment le MUJAO (Mouvement pour l’unicité et le jihad en Afrique de l’ouest), recrutant surtout des Algériens.

Rassemblant quelque 4000 fusils, ces groupes très composites ne répondent pas à des chaînes unifiées de commandement ; chacune des « katiba » (unité) visant d’abord son profit et sa réputation. L’auteur de la prise d’otages d’In Amenas, Mokhtar ben Mokhtar - surnommé le « prince Marlboro » parce qu’il a commencé dans le trafic de cigarettes et « dissident » d’AQMI - reste un bandit local qui ne peut pas rester les bras croisés dans l’offensive actuelle au risque de perdre toute rente et prestige.

« Ces activistes qui s’apparentent plus à des pirates barbaresques qu’à Ben Laden, sont condamnés à une perpétuelle surenchère s’ils veulent rester à la tête de leurs petits commerces criminels », explique un ancien patron de la DGSE, « ils opèrent souvent avec la complicité de hauts responsables politiques et militaires de la région ». On comprend mieux le peu d’empressement des états-majors africains – à part ceux de Côte d’Ivoire et du Tchad – à rejoindre le théâtre des opérations.

(*) Richard Labévière est rédacteur en chef d'Esprit@corsaire.

[1] espritcors@ire, lancé le 18 juin 2012, est un réseau d’experts des questions de défense et de sécurité. Ils partagent les mêmes valeurs et les mêmes objectifs: déchiffrer, produire et diffuser de l’information sur ces sujets dans un cadre pluraliste, un esprit de liberté, une optique de débat.

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