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Un amiral élégant ou 40 mois auprès de Jacques Chirac

Par Richard Labévière (*)

Source : Esprit@corsaire.com.[1] Paris, le 3 décembre 2012.

Richard Labévière -- Photo © Joël-François Dumont.Attention : talent ! Il y a - à la fois - du Pierre Loti, du Paul Morand et du maréchal Lyautey dans ce petit livre condensé, rapide mais profond : « Un homme élégant – Quarante mois auprès du Président Chirac ».[2]

Entre 1998 et 2001, le contre-amiral Benoît Lugan a été l’un des aides de camp du Président de la République française. Au contact permanent de Jacques Chirac durant cette période, ce « pingouin » - surnom dont les aviateurs affublent gentiment les marins du ciel volant à partir du Charles-de-Gaulle et de tous les navires dotés d’un pont d’envol -, nous livre une centaine de pages étonnantes, surprenantes et rassurantes.

Après les deux tomes de ses mémoires et la biographie de Pierre Péan, on pensait tout savoir de Jacques Chirac. Profonde erreur : les personnages historiques sont inépuisables et résistent à toutes les plumes et les interprétations. Quoi qu’on pense de l’animal politique, de son action et de son bilan, ce petit livre nous apporte quelque chose de supplémentaire. En effet, sa succession impressionniste d’instantanés compose - au final - un tableau très particulier en ce sens qu’il restitue une part de vérité par des voies peu usitées de nos jours : le respect, la rigueur et la loyauté.

Un homme élégant - 40 mois auprès de Jacques Chirac (L'harmattan).

Benoît Lugan a partagé des moments d’intimité avec ce président de la République atypique, toujours en mouvement, rapide, intuitif et, souvent juste face aux situations internationales les plus complexes. Au fil des pages se succèdent des échanges d’hommes durant des temps morts de la grande histoire, durant aussi des moments plus immédiats. « Le lecteur aura compris à quel point l’exceptionnel devint presque mon quotidien pendant ces années passées auprès du président », écrit l’auteur. Avec une précision de cartographe, il illustre les qualités humaines du Président, toujours en acte aussi bien avec Vladimir Poutine, Gerhard Schröder ou Mohamed VI, qu’avec les membres de sa famille, son chauffeur ou les huissiers du Château.

Les acheteurs des revues « people » n’aimeront pas ce texte. Pas d’images ni de paroles volées, mais des morceaux de grandeurs et servitudes présidentielles. Au delà, et sans jamais céder au moindre voyeurisme, cette mise entre parenthèses du monde dont parle Husserl, celle qui permet parfois d’accéder à l’ « eïdos », à l’essence des êtres et des choses, indique les chemins d’une façon de voir et de comprendre. C’est connu, mais ici vécu, Jacques Chirac a un sacré coup de fourchette, de même qu’une très solide culture et curiosité envers des peuples autant éloignés que sophistiqués. Exigeant avec ses collaborateurs, il peut être foudroyant en situation de flottement professionnel. Remises dans leur contexte, ses fulgurances verbales éclairent souvent davantage que les notes et télégrammes diplomatiques. Au-delà du plaisir du texte et du bonheur des enchaînements, cette lecture a quelque chose de profondément rassurant qui renvoie, mine de rien, à une certaine idée de la France.

Évitant aussi les pièges du narcissisme, l’aide de camp écrivain restitue aussi les rouages indispensables de l’équipe présidentielle en saluant les autres aides de camp, le porte-parole, le chef du protocole, les chefs successifs de l’état-major particulier et les autres metteurs en scène du sommet de notre pouvoir républicain. L’exercice aurait pu sombrer dans l’inventaire d’un commissaire avant d’appareiller. Tout au contraire, il enchante et réchauffe l’âme, parce qu’il procède d’une écriture exigeante enchaînant autant de petits haïku d’une monadologie distinguée.

Cet objet littéraire n’est pas accidentel car on doit à Benoît Lugan d’autres essais et nouvelles. Il a aussi participé au très bel ouvrage collectif « Sentinelle des mers ».[3] Poursuivant aujourd’hui son activité professionnelle d’officier de la Marine nationale, cet amiral élégant - qui a commandé la base aéronautique naval d’Hyères -, continue aussi d’écrire et de peindre.

L’élégance est certainement circulaire. Ses flux procèdent de la convergence de plusieurs qualités et doivent être perçus comme tels. C’est peut-être dans cette perception de retour et de reconnaissance qu’elle produit sa magie. En croisant ce marin pas comme les autres, on ne peut s’empêcher de songer à l’héroïque complexité d’Alain Gerbault, à ses voyages multiples, à un idéalisme tranquille et, en définitive, à l’élégance qu’impose la solitude de la mer.

(*) Richard Labévière est rédacteur en chef d'Esprit@corsaire.

[1] espritcors@ire, lancé le 18 juin 2012, est un réseau d’experts des questions de défense et de sécurité. Ils partagent les mêmes valeurs et les mêmes objectifs: déchiffrer, produire et diffuser de l’information sur ces sujets dans un cadre pluraliste, un esprit de liberté, une optique de débat.

[2] Éditions de L’Harmattan, septembre 2012.

[3]  "Sentinelle des mers", Marine Éditions, 2011. Voir Sentinelle des mers : une aventure d’hommes qui écrivent.

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