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Corymbe

Corymbe, indispensable mission couteau suisse !

par Richard Labévière

Source
Esprit@corsaire.com.[1] Paris, le 24 février 2014.

Selon Diderot, les corymbes naissent en groupe sur le lierre et ornent les couronnes de Bacchus appelées corimbifer. C’est sous ce nom qu’on les appelle en Grèce. En 1990, la Marine nationale a baptisé « Corymbe », une mission initialement destinée à assurer la sécurité des ressortissants et des intérêts français en Afrique de l’Ouest. Depuis plusieurs années déjà, les plateformes pétrolières du Golfe de Guinée étaient la cible d’attaques de groupes armés. C’est au milieu des années 80 qu’ont commencé les prises d’otages de techniciens occidentaux dans et aux abords des infrastructures pétrolières. Mais il s’agissait aussi de prévenir les évolutions politiques de la zone et leurs possibles durcissements pouvant déboucher sur des évacuations importantes de populations.

La mission Corymbe se déployait en complément du dispositif militaire français réparti au Sénégal, au Gabon et au Tchad. Ces dernières années, la mission a passablement évolué et constitue désormais un indispensable couteau suisse multifonctions. Les trois objectifs initiaux sont maintenus :

1) re-positionnement « Resevac » (Opération d'évacuation de ressortissants). La Marine nationale se tient prête à évacuer les ressortissants français et européens résidant en Afrique de l'Ouest ;

2) soutien des forces françaises prépositionnées avec par exemple des entraînements communs avec l'armée de terre et l'armée de l'air à Dakar ; enfin,

3) lutte contre le terrorisme, les flux migratoires clandestins, les trafics de drogue, la piraterie maritime et le pillage des ressources halieutiques locales.

Le dispositif est armé par un bâtiment de la Marine nationale et un vecteur aéronaval pouvant être ponctuellement renforcé d’autres unités, des moyens terrestres et aéromobiles embarqués. Bâtiments et avions déployés de la frontière nord du Sénégal à la frontière de l'Angola en passant notamment par la Côte d'Ivoire, le Bénin, le Ghana, le Togo, le Nigéria, le Cameroun, le Gabon ou encore l'île de Sao Tomé-et-Principe.

A de multiples reprises, le dispositif a connu une montée en puissance liée à la déstabilisation de pays de la zone. Dès le début des années 2000, avec les troubles, puis la guerre civile en Côte d'Ivoire, les bâtiments ont plus particulièrement soutenu les militaires français dans le cadre de l’opération Licorne. Dernièrement, le dispositif a été fortement mis à contribution dans le cadre des opérations Serval (Mali) et Sangaris (République Centrafricaine).

La dimension de Corymbe qui monte en puissance est double. La première ligne constitue la plus belle illustration de la diplomatie navale française soulignant tout l'intérêt que porte la France à la situation de l’ensemble des pays d’Afrique de l’Ouest. Le renforcement des liens avec ces pays-partenaires s'exprime par l'organisation de rencontres officielles à bord des bâtiments, par des manœuvres conjointes avec les marines des pays limitrophes et par des actions de formation de leurs marins, d'aide aux populations.

La deuxième ligne permet de favoriser la montée en puissance (personnels et matériels) des marines locales confrontés à un déficit criant de sauvegarde maritime et d’actions de l’Etat en mer. Dans l’immédiat, il s’agit de faire face aux menaces les plus préoccupantes dont la piraterie qui, du Golfe de Guinée opère un double mouvement de remontée vers le Bénin jusqu’au Sénégal et une descente jusqu’aux côtes de l’Angola. Le piratage récent d’un pétrolier grec Kerala à l’entrée du port de Luanda 1 en est la dernière illustration.

(*) Richard Labévière est rédacteur en chef d'Esprit@corsaire.

[1] espritcors@ire, lancé le 18 juin 2012, est un réseau d’experts des questions de défense et de sécurité. Ils partagent les mêmes valeurs et les mêmes objectifs: déchiffrer, produire et diffuser de l’information sur ces sujets dans un cadre pluraliste, un esprit de liberté, une optique de débat.
[2] Piraterie : de quoi le Kerala est-il le nom ? » espritcors@ire du 9 février 2014.

Chroniques de Richard Labévière en 2014 


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