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Opération Barkhane

Opération Barkhane : Premier ravitaillement de nuit au combat pour le « Pyrénées »

Le 24 mai, tard dans la nuit, deux Caracal de l’escadron d’hélicoptères 1/67 « Pyrénées » ont été ravitaillés en vol. Une première pour ces hélicoptères stationnés sur la base aérienne de Cazaux. Récit d’un ravitaillement particulier. Paris, le 7 juin 2016. Sources : SIRPA Air/EMA.

La visibilité reste dégradée par le sable en suspension dans l’atmosphère, mais les conditions sont réunies pour le départ : les températures clémentes permettent une capacité d’emport maximale et l’ennemi, qui se terre dans les reliefs alentour, ne peut plus nous détecter.

Les deux EC 725 Caracal de l’escadron d’hélicoptères 1/67 « Pyrénées » prennent leur envol et disparaissent dans la nuit. Ils atteignent rapidement l’altitude de croisière, à laquelle ils seront inaudibles et hors de portée des tirs ennemis.

Arrivés au premier point de ravitaillement, les hélicoptères sont rejoints par le MC 130 J Hercules de l’armée de l’air américaine (US Air force), qui a décollé quelques heures plus tôt d’une autre base. L’air est stable, la nuit est assez claire, mais le nuage de sable masque toujours l’horizon et rend le pilotage plus difficile. Tous feus éteints, les pilotes sous jumelles de vision nocturne et guidés par leurs soutiers se positionnent de chaque côté de l’Hercules. Le voyant vert apparaît, nous sommes donc autorisés à nous connecter.

Les équipages s’étaient préparés à ce moment : ils s’étaient entraînés auparavant en France sur le même type d’avion et ils ont maintes fois répété leurs gestes par la suite. Malgré tout, la manœuvre demeure délicate. Les moteurs de l’Hercules, qui vole à sa vitesse minimale, produisent beaucoup de turbulences, tandis que les hélicoptères délivrent déjà leur puissance maximale. L’Hercules doit se mettre en légère descente afin faciliter la manœuvre. La tension est palpable au sein de chaque équipage lorsque les hélicoptères s’avancent à travers la zone de turbulences en direction des paniers. Sous nos pieds, le désert s’étend à perte de vue.

La connexion est réussie du premier coup. Les Caracal s’empressent de remonter sur l’aile de l’Hercules pour se dégager des dangereuses turbulences. Quelques mètres seulement séparent désormais le bout des pales des hélicoptères du plan fixe de l’avion. Un lien de confiance indescriptible unit les pilotes français et américains qui partagent à cet instant le même sort.

Une fois le carburant distribué, l’Hercules et les hélicoptères se séparent. Un deuxième ravitaillement sera nécessaire quelques heures plus tard. Mais pour le moment, la tension retombe, les sourires s’épanouissent sur les visages, et chacun éprouve la fierté d’avoir dignement représenté son pays. En une nuit, les deux Caracal ont parcouru plus de 2000 km pour réaliser en toute discrétion leur déploiement, grâce au ravitaillement en vol de nuit. Une première en France et en Europe.

L’opération Barkhane compte 3500 militaires dont la mission, en partenariat avec les pays du G5 Sahel, consiste à lutter contre les groupes armées terroristes pouvant agir dans la bande sahélo-saharienne.

Voir également :

"« Dark Dune » : Réussite de l’exercice bilatéral" : par Marie Broyer, SIRPA Air in European-Security (09-06-2016).
"L'EH "1/67" Pyrénées de nouveau à l'honneur" par le GDA Philippe Carpentier in European-Security (11-02-2014).
"L'escadron d'hélicoptères (EH) 01.67 « Pyrénées de l'Armée de l'Air". Entretien à Cazaux avec le LCL Fabien Gisbert, CDT l'escadron, in European-Security (21-06-2013).
"Les noces d'or de l’Escadron d’hélicoptères 1/67 « Pyrénées » de Cazaux" par le GDA Philippe Carpentier in European-Security (21-06-2013).
"La rénovation à mi-vie pour une nouvelle jeunesse opérationnelle" par le GDA Philippe Carpentier in European-Security (26-07-2012).
"Hélicoptères : un savoir-faire français de haut niveau" : Discours du GBA Philippe Gasnot, CDT la Brigade d’Appui et de Projection du Commandement des forces aériennes (CFA) lors des 50 ans de l'Escadron d'hélicoptères 1/67 Pyrénées sur la BA 120 "Commandant Marzac" de Cazaux in European-Security (04-07-2012).
"Combattre et sauver : Histoire des hélicoptères de l'armée de l'Air" : Entretien de Joël-François Dumont avec le GBA Michel Fleurence (2s) et le colonel Bertrand Sansu in European-Security (15-08-2012).
"Afghanistan : Retour à la guerre classique ?" Après l’embuscade meurtrière tendue le 18 août 2008 contre une section de la 4ème compagnie du 8e R.P.I.Ma à Uzbin, en Afghanistan, le GCA Benoît Puga qui — dans ses fonctions de sous-chef opérations de l’État-major des armées avait vécu en direct la nuit du drame — est venu, lors du point de presse hebdomadaire du ministère de la Défense rappeler la nature du dispositif français, préciser le cadre d’intervention, avant d’aborder le déroulement des combats. « Il est 17H50, l’ensemble de la zone est sous un feu nourri des insurgés. Deux hélicoptères Blackhawk de la coalition doivent rebrousser chemin faute de zone de poser sécurisée. A 18h15, leur mission sur Kaboul terminée, les deux Caracal envoyés par le QG de la FIAS parviennent à se poser et entament une noria de plus de 10 heures pour acheminer depuis Kaboul renforts, munitions et procéder aux évacuations. (Nos deux Caracal auront volé 14 heures d’affilée de jour et de nuit).» Extrait de l'intervention du général reproduit in European-Security (15-09-2008).
"EH 1/67 « Pyrénées » -- Cazaux 2012 : Ordre du jour N° 10" du GCA Guillaume gelée, CDT des Forces aériennes in European-Security (04-07-2007).
 


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